In Memoriam. Ray Dolby


Ray Dolby 2

 

El 12 de septiembre de 2013 murió, a sus 80 años, Ray Dolby, uno de los ingenieros más importantes para la industria del sonido. Revolucionó el sonido ambiental o surround, la reducción del ruido y el sonido de las salas de cine.

Ray Milton Dolby, nacido en Portland, Oregon, EUA, se dedicó a estudiar ingeniería eléctrica y recibió un Ph.D. en física en la Universidad de Cambridge. Fundó los laboratorios Dolby a mediados de los años 60 donde se dedicó a generar técnicas de compresión del sonido.

Este sistema de reducción de ruido se utiliza una técnica llamada Companding que comprime el rango dinámico del sonido en la grabación y lo expande en la reproducción. Divide la señal de audio en dos bandas, una que será la referencia y la otra se comprime con un margen en relación a la primera. Lo importante es que la señal se hace artificialmente más fuerte pero dentro de un nivel limitado. En el proceso de decodificación se restaura la gama dinámica de la alta frecuencia en la región de los 8dB, donde se produce la mayor parte del ruido

Ray DolbyA finales de los años 60 desarrolló el sonido de reducción Dolby A (profesional) y Dolby B (doméstico). En los años 70 se dedicó a cambiar la sonorización en el cine con la introducción del sistema analógico Dolby Stereo que proporcionaba un sonido envolvente utilizando tres canales frontales para la música y diálogos y un cuarto para los efectos de la atmósfera sonora de la escena. Es muy importante su relación con George Lucas para la producción de las películas de Star Wars.

En los años 80 introdujo el Dolby Surround (analógico) y el Dolby Pro-Logic (digital) que aplicaban la tecnología Dolby Stereo a las cintas de video y LaserDiscs.

Por último se ha desarrollado el Sistema Dolby Digital que proporciona un sonido envolvente gracias a seis canales totalmente independientes (uno de graves especial a reforzar efectos).

Muchos de sus estudios (especialmente el algoritmo de codificación Dolby AC-3, utilizado en sus filtros) están basados en el oído humano. Con ello no sólo se filtra el ruido, sino que se puede enmascarar cambiando su frecuencia y ya no se percibe.

Toda esta producción ha sido incorporada a más de 2 millardos de productos de consumo y miles de salas de teatro.

Ahora quedará el silencio. Descanse en paz Ray Dolby

Kalimán, El Hombre Increíble


kaliman

Creo que me he dedicado mucho a escribir sobre héroes de la radio últimamente, pero no podía dejar pasar la celebración de los cincuenta años de Kalimán. Además, debo reconocer que cuando era niño y oí uno de sus episodios me quedé pegado al radio. Lo he buscado por años, era una copia de Viaje Fantástico e inyectaban un submarino en el torrente sanguíneo.

La leyenda de Kalimán

Imaginen a Kalimán. Es el séptimo hombre de la dinastía de la diosa Kali, un hombre de casi 1.90 m de altura, musculoso, de tez blanca y pelo negro, con ojos azules, gallardo y varonil (parece que los autores se inspiraron viendo películas de Rock Hudson). Este personaje dedicó su vida a perfeccionar su cuerpo y su espíritu para combatir al mal. Lo más importante es que usa su mente y controla a su cuerpo, por lo que tiene una fuerza física increíble.

Se viste de blanco, con un turbante sostenido por una esmeralda que tiene una K roja (verde, blanco y rojo, aunque no sea de origen mexicano) y se acompaña de un niño egipcio descendiente de faraones y que responde al nombre de Solín.

Kalimán habla con los animales, domina la telepatía, la telequinesis, el desdoblamiento y puede fingir su muerte.

Sus armas son una daga y una cerbatana con dardos somníferos, pero jamás derramará la sangre de sus enemigos.

Sus aventuras lo llevan a pelear contra extraterrestres, monstruos o divinidades y personajes del pasado.

La historia de Kalimán

Kalimán fue un programa de Radio Cadena Nacional (RCN), ahora parte de la cadena Radio Red,  en México. Modesto Vázquez González y Rafael Cutberto Navarro Huerta se encargaron de la creación de esta serie. Luego Víctor Fox (Héctor González Dueñas) se encargaría de adaptar sus argumentos.

Luis_Manuel_Pelayo_-_2

Luis Manuel Pelayo

En esas épocas la XEW ya dominaba el espectro y contaba con los mejores locutores y radionovelas. RCN, dirigida por Marcos Ortiz, tenía ya un programa estelar importado de Cuba (La Tremenda Corte). Tenía que impactar a otro tipo de público y por ello decidió irse por los seriales novelescos. Así, el 16 de septiembre de 1963 transmitió la primera aventura de este singular héroe.

El reparto fue estelarizado por Luis Manuel Pelayo (Kalimán) y un joven Luis de Alba (Solín) y Rafael Luengas (Conde Bartok). En la narración se tuvo a Isidro Olace, y en la dirección al mismo Marcos Ortiz.

Luis_De_Alba.305235146_large

Luis De Alba

Dos años después, y gracias al tremendo éxito de la serie, se publicó la historieta que continuó con la saga del superhéroe mexicano.

También la saga llegó a Colombia y el actor de teatro Gaspar Ospina se convirtió, literalmente porque en su vida diaria hablaba como el personaje, en Kalimán. Erika Krum dio vida a Solín.

En México, Víctor Mares se encargó de protagonizar a Kalimán después de Luis Manuel Pelayo.

Actualmente existen más de 30 series radiofónicas con cientos de capítulos, que han ido retransmitiéndose en otras estaciones o cadenas. Algunos quedaron en proyectos, como el de Luis Roberto Márquez Pizano quien intentaba hacer una serie para internet y que no vio la luz debido peleas por derechos con Modesto Vázquez.

KA  – LI – MÁN    Caballero con los hombres, galante con las mujeres, tierno  con los niños, implacable con los malvados, así es Kalimán, el hombre increíble.

El Llanero Solitario


Lone Ranger - Alex RossTa-I Kemo Sabe

Nuevamente, el estreno de una pésima película trae de regreso a un héroe originado en la radio.

Un caballero en su caballo blanco, pero viviendo en el viejo oeste. Sus aventuras comenzaban, (adicional al anuncio de Cheerios) con  la Obertura de Guillermo Tell y el siguiente diálogo:

“A fiery horse with the speed of light! A cloud of dust and a hearty_ ‘Hi-Yo Silver!” The Lone Ranger”

 

La Leyenda del Llanero Solitario

Un grupo de rangers se lanza a la búsqueda de Butch Cavendish y su banda de forajidos. Sin embargo, son traicionados y emboscados en un cañón. Un indio, llamado Tonto (en español se cambió a Toro por obvias razones), se da cuenta que uno de los rangers aun está vivo y corre en su ayuda.

Increíblemente se da cuenta que era un muchacho que lo había salvado de morir, y al que le regaló

KODA AM

un anillo y el nombre de Kemo Sabe (explorador confiable). Como agradecimiento por el pasado, lo ayuda y lo cuida.

Una vez curado John Reid decide ir a vengarse de la banda de Cavendish. Para que nadie lo reconozca usa un antifaz creado con el chaleco de su hermano muerto.

Para que nadie sepa que se salvó y que su nombre es John Reid, toma una parte del chaleco de su hermano muerto.

Junto con Toro se dedica a detener a todos los forajidos, y en una pelea final se enfrenta con Cavendish en el cañón donde había sido emboscado hacía un año. En la pelea, Cavendish se resbala y cae en un precipicio.

A partir de ese momento el Llanero Solitario y Toro se dedican a hacer justicia y a defender a los débiles en el Salvaje Oeste. Otras historias se irán añadiendo para forjar la leyenda: las balas de plata, la llegada de Silver (el cual es salvado de las embestidas de un búfalo), Pinto, y el que nunca se quitaría la máscara.

 

La historia del Llanero Solitario

Detroit, Michigan, fines de enero o principios de febrero (no hay mucha exactitud en el dato) de 1933 en la estación WXYZ. Bajo la guía George W. Tendle, creador y editor del personaje, y el escritor Fran Striker se distribuyen las copias para todos los actores que participarán en esta nueva novela radial.  Es un programa para niños, pero sin saberlo, será la delicia de jóvenes y adultos también. Es la esperanza de Tendle para que las tres estaciones de la cadena puedan vencer a todos los competidores que tocan música a esa hora.Brace Beemer y el elenco en WXYZ

La Obertura de Guillermo Tell suena mientras Tendle suspira, ya que al ser una obra pública no tiene que pagar derechos. Un actor llamado Jack Deeds, con su voz sonora personificará al héroe en los  primeros seis capítulos. Luego será reemplazado por George Stenius (el que abandonará la serie después de tres meses para convertirse en el productor de cine George Seaton). Varios artistas del micrófono pasarán por el personaje hasta que Brace Beemer lo lleve al estrellato en los cincuentas. En el caso de Toro siempre será representado por un actor inglés llamado John Todd.

Quien iría a pensar que la historia sería un éxito y llegaría a tener 2,966 capítulos.

Brace BeemerLa demanda de historias del Llanero Solitario fue tanta que Fran Striker y Gaylord Dubois se dedicaron a escribir libros, Brace Beemer (que afortunadamente era muy alto) aparecía en rodeos, circos, posaba para sesiones fotográficas para revistas y periódicos y hasta era miembro honorario de tribus de indios y de rangers en Texas.

Con la entrada de la televisión, los comics y de algunas películas el personaje quedó en la memoria de muchas generaciones.

Como dato final debo decir que la serie de radio entró al Salón de la Fama en 1988

El hundimiento del Titanic – Una tragedia que impulso a la radio


titanic

Era el 15 de abril de 1912, cuando más de 1,500 personas perdieron la vida por el hundimiento del Titanic. Dos barcos, el Carpathia y el Olympic, se aproximaron a la zona para tratar de rescatar a la tripulación y a los pasajeros sobrevivientes.

El Olympic se pone a transmitir telegráficamente a la compañía sobre cómo fue la tragedia y el número y lista de sobrevivientes.

WanamakerSin embargo, la transmisión es recibida, a más de 1,400 millas, por un supervisor y sus ayudantes en la estación American Marconi, localizada en el techo de las tiendas departamentales Wanamaker de Nueva York. David Sarnoff, quien luego se convertiría en el presidente de la RCA (Radio Corporation of America) y la NBC (National Broadcasting Company) había sido telegrafista y recogió la información para luego difundirla como noticias.  Otras receptoras de telégrafo tenían problema y la confusión comenzó a crecer:

CAPE  RACE,  Newfoundland, Abril 15.Los últimos anuncios provenientes del Olympic indican que está en la zona del desastre. El Olympic confirma que el barco Carpathia reportó que la última posición del Titanic fue 41:46N y 50:14 W alrededor del amanecer.

 CAPE  RACE,  Newfoundland, Abril 15., 9:55 p. m. Han llegado órdenes de cancelar el tren especial de pasajeros de Halifax a Nueva York. Se ha informado que el Carpathia viene directo a Nueva York trayendo a los sobrevivientes.

 HALIFAX,  N.  S., Abril 15.–Las órdenes han sido derogadas para el tren especial que transportaría a los pasajeros sobrevivientes del Titanic a Nueva York. Se considera que el Carpathia, que lleva a los miembros supervivientes de la tripulación y a los pasajeros está tratando de llegar directamente a Nueva York o Boston.

 

En una época en la cual no existía una amplia transmisión comercial, es más, el radio era aun un objeto novedoso, los periódicos son los que llevaban el negocio de las noticias. En esta ocasión recogían la información transmitida por Sarcoff y la publicaban en tablones enfrente de sus oficinas para que la gente se enterara de cómo había sido el accidente y quienes eran los sobrevivientes.

El mismo David Sarcoff comentó sus aventuras en entrevistas o en sus biografías:

david sarnoff

“Regresé a Nueva York en 1910, y fue cuando John Wanamaker decidió equipar sus tiendas de  Nueva York y Filadelfia con las estaciones de radio más potentes que cualquiera otra en el campo comercial, solicité el lugar del operador, ya que dejaría mis tardes libres para tomar un curso de ingeniería en el Instituto Pratt. Esa fue la razón por la que yo estaba de guardia en la estación de Wanamaker en Nueva York y obtuve el primer mensaje del Olympic, a 1,400 millas en el mar, que el Titanic se había hundido.

     “A menudo me han preguntado cuáles eran mis emociones en ese momento. Dudo que haya sentido algo en lo absoluto durante las setenta y dos horas después de que llegó la noticia. Le di la información a las asociaciones de prensa y periódicos a la vez y fue como si se hubiera desatado el caos. Los teléfonos zumbaban, las noticias se gritaban, las multitudes se reunían en torno a los tablones de anuncios que tenían los periódicos. El aire y la tierra estaban tan perturbados. Todo el mundo estaba tratando de obtener y enviar mensajes. Algunos de los que tenían parientes o amigos a bordo del Titanic hicieron esfuerzos frenéticos para conocer cualquier cosa. Por último, el Presidente Taft ordenó a todas las estaciones en las proximidades, salvo la nuestra, que terminaran sus transmisiones para que nosotros no tuviéramos ninguna interferencia en la recepción de las noticias oficiales.”

Estuvo sin dormir recibiendo las notificaciones mientras la gente se arremolinaba en las oficinas, ya que los policías no supieron que hacer y dejaron que entraran a la estación.

Muchos piensan que la historia que contaba Sarcoff era exagerada (entre ellos el Museo de Comunicaciones de Radiodifusión en Estados Unidos). En el momento del incidente David Sarcoff era supervisor y no telegrafista, además de ser en domingo, cuando la mayoría de los centros telegráficos no abrían. También se sabe que el Presidente Taft jamás impidió que las demás radiodifusoras y telégrafos continuaran transmitiendo.

Lo importante es que Sarcoff aprovechó el momento y lo supo explotar.

Él siempre estuvo ligado a los medios. Proveniente de Bielorrusia, emigró desde pequeño a los Estados Unidos. Vendió periódicos durante su infancia y gracias a una oportunidad se convirtió en telegrqafista. Se unió a la Marconi Wireless Telegraph Company of America y trabajó durante 13 años para convertirse de novato a gerente comercial de la empresa. Después de la historia del Titanic ayudó a organizar la famosa transmisión de boxeo entre Jack Dempsey y Georges Carpenter (de la cual ya hablamos en otra entrada) que provocó la demanda de equipos de radio para las casas. Se hizo presidente de la RCA y posteriormente fue pionero en la promoción del uso de la televisión. Gracias a su participación en la difusión de señales en la Segunda Guerra Mundial, recibió el nombre de “El General”

Sarcoff siempre vio el potencial que tenía la radio, y luego la televisión, como medios de comunicación masivos.

Natalicio de Francisco Gabilondo Soler Cri-Cri


Un día como hoy, 6 de octubre, pero de 1907 nació Francisco Gabilondo Soler en la ciudad de Orizaba, Veracruz. CRI-CRI, El Grillito Cantor ha sido reconocido mundialmente por sus obras para el mundo infantil, las cuales fueron primeramente difundidas por su programa de radio.

Según sus biógrafos a Francisco Gabilondo le encantaba leer cuentos de los Grimm y Andersen durante su niñez, y más tarde fue apasionado de las aventuras de Verne y Salgari.

Siempre fue una persona muy activa y por ello practicó natación, boxeo, y hasta toreó (lo cual dejó porque odiaba causarle daño a los animales). Fue un estudioso de la astronomía. Es más, trató de trabajar en el Observatorio Nacional, pero tuvo que abandonarlo por falta de recursos. También estudió música por su cuenta, y es gracias a ella que puede subsistir. Se dedica a componer danzones, tangos y foxtrots que vende a diferentes bandas de México y Estados Unidos.  Sus grandes logros eran las melodías humorísticas y de crítica social (un ejemplo fue “Su majestad el chisme”) las cuales se transmitían por Radio XYZ con el apodo del Guasón del Teclado.

Fue en 1934 cuando le pide a Emilio Azcárraga, dueño de la XEW, la estación más popular, la oportunidad de poner su propio programa. Era difícil que compitiera con las composiciones de Agustín Lara o de Gonzalo Curiel, por lo que Azcárraga le pidió que pensara en otra cosa.

¿Qué podría hacer? Conjuntar sus gustos de la infancia, su música y su voz para hacer un programa infantil. Prepara una propuesta que lleva con Othón Velez. Era algo que no se había hecho antes, pero valía la pena intentar.

Justo el 15 de octubre de 1934 sale al aire un programa,  de tan sólo 15 minutos y sin publicidad ni patrocinadores, donde contaba historias de animales. Fue el mismo Othón el que le sugirió crear un personaje que narrara y que se convirtió en Cri-Cri.

El programa siguió 27 años al aire (hasta el 30 de julio de 1961), con un lapso en los 40s debido a que Soler se dedica a viajar por el mundo.

Aun con su éxito en el radio y la producción de discos, nunca abandono la astronomía. En los 50s formó parte de la Sociedad Astronómica de México y construyó un observatorio en Tultepec, Estado de México, que luego otorgó al Instituto Politécnico Nacional.

En 1990, una insuficiencia cardiaca terminó con la vida de Soler.

Tuve la suerte de conocerlo cuando yo era un niño. Estaba comiendo en el mismo restaurante que nosotros y a mí me acababa de salir sangre de la nariz. Cuando mis papás me dijeron quien era lo fui a saludar y me regaló una servilleta de papel para que cambiara la mía. Por supuesto la utilicé y no la guardo de recuerdo.

 

Los dejo con un pedazo de uno de sus programas


y un fragmento de la película que López Tarso hizo en 1963, donde se refleja como era el programa

Día Mundial de la Voz


Como sabemos, la voz es un elemento necesario para la comunicación entre las personas, y al mismo tiempo, una forma de expresión estética.

En 1999 la Federación Internacional de Sociedades de Otorrinolaringología (IFOS) propuso un día para difundir la necesidad del cuidado de la voz y hablar de las patologías y los riesgos que la podían afectar. Hasta el 2003 fue cuando quedó declarado el 16 de abril como el Día Mundial de la Voz.

En todo el mundo se dieron pláticas sobre la salud acompañadas de artistas con diversas voces y estilos.

Dentro de la parte médica se han explicado los principales trastornos y las causas que los originan.

Los problemas más frecuentes son: inflamaciones de cuerdas vocales (corditis), nódulos (tumores benignos como endurecimientos), pólipos (tumores benignos por alergia, infecciones o esfuerzos prolongados o bruscos de voz), quistes (tumoraciones benignas dentro de las cuerdas vocales) por esfuerzos al hablar o cantar, edema por alergias o irritaciones tabáquicas, alteraciones funcionales como voz muy aguda, voz grave rasposa, forzada, lesiones premalignas como leucoplaquias, hiperqueratosis y papilomas. Todas estas enfermedades deben ser atendidas lo más tempranamente posible.

Dentro de los factores que ocasionan los daños se han identificado el tabaco, la mala alimentación (excesos de lácteos, refrescos o café), abusos de irritantes, carraspeos y toser con fuerza.

También existen problemas como la afonía que pueden deberse a problemas psicológicos como angustia o depresión y que se canalizan como un síntoma físico.

Se han establecido cuatro niveles de acuerdo al riesgo por el uso en forma profesional:

  1. Voz en forma básica
  2. Voz en forma eficaz (médicos, abogados)
  3. Voz en forma eficaz y con calidad (locutores, actores)
  4. Voz en forma eficaz, calidad y para transmitir emociones (cantantes)

 

Las recomendaciones básicas para cuidar la voz son:

  • Hidratarse correctamente
  • No abusar del uso de tonos agudos o graves
  • Evitar hablar en un volumen fuerte por tiempo prolongado (sobre todo evitar ambientes ruidosos, o pláticas muy largas)
  • No fumar o estar en ambientes con fumadores
  • Cuidados en la salud de vías respiratorias y del aparato digestivo
  • Protección de la garganta

 

Y por supuesto, lo que siempre tenemos que hacer pero se nos olvida

  • Dormir lo suficiente
  • Alimentación equilibrada
  • Hacer ejercicio
  • Acudir frecuentemente al médico

Feliz cumpleaños 155 Heinrich Rudolf Hertz


Actualmente se nos quiere vender la idea de que un “genio” se levanta con un sueño salido de su cabeza, no lo suelta, lo realiza y cambia radicalmente al mundo.

La verdad esto no sucede así. Los avances se han dado a través de tomar ideas o procesos y continuar modificándolos de acuerdo a las nuevas condiciones o ambiente en que se vive. Un buen ejemplo es el del desarrollo de las telecomunicaciones:

James Clerk Maxwell, un científico escocés, desarrolló una teoría sobre el electromagnetismo. Sus ecuaciones, publicadas en 1865, demostraban que la electricidad, el magnetismo y la misma luz eran manifestaciones de cambios en un campo electromagnético. Las perturbaciones se pueden propagar en forma de ondas. Sus estudios tomaban mucho de la investigación que Michael Faraday había hecho en 1831, donde describía un campo magnético por el cual se desplazaba la electricidad.

Años después (1881 para ser exactos), Heinrich Rudolf Hertz se planteó refutar una teoría que provenía desde Aristóteles y estaba en boga en aquellos años, la existencia del éter. Según ésta  existía una sustancia que ocupaba todos los vacíos como si fuera un fluido.

Para demostrarlo, replanteó las ecuaciones de Maxwell explicando que las ondas pueden viajar a través del aire y del vacío. Construyó un emisor (un oscilador) y un receptor (resonador) de ondas. Con ellos pudo calcular hasta la velocidad de desplazamiento y se acercó al valor de Maxwell de 300,000 km/seg. Por desgracia, nuestro personaje homenajeado, se dedicó más a la teoría y murió muy joven.

La historia no termina ahí. Guillermo Marconi, en 1897, utilizó un artículo de Hertz para construir un emisor de radio (aquí hay una discusión sobre la invención, ya que Nikola Tesla lo había patentado antes, pero eso lo tocaremos en otra entrada).

También Aleksandr Popov utilizó los descubrimientos de Hertz para el registro de tormentas eléctricas. Como se ve, cada quien toma algo y lo va utilizando.

Volviendo a Hertz, su descubrimiento fue básico para la demostración y medición de las ondas. Es más, se dio el nombre oficial de hercio o hertz a la unidad de ciclos por segundo en los años 70s.

Un hertz (hz) es la repetición de un suceso (o un ciclo) en un espacio de tiempo. En otras palabras cuántas veces por segundo se repite una onda (sonora o electromagnética) en un segundo.

En próximas entradas hablaremos de cómo se manejan estas unidades y los tipos de ondas. Por lo pronto feliz cumpleaños a Heinrich Rudolf Hertz.